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インドへの旅立ち



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昨日、無事インド-コルカタに着いた。じつに2年ぶりのインドだ。バングラビザが3ヶ月で一度切れるためインドへと向かう。バングラからコルカタ、片道電車で970円。所要時間は10時間。私の長旅が始まった。

題名も見ずに家からもってきた小説をカバンからひっぱりだした。村上春樹「風の詩を聴け」車窓から見える綺麗な田舎風景に全く目をむけず、私は春樹ワールドにどっぷりつかっていた。短編だったのでラストスパートまで夢中に読み上げ、最後主人公と彼女がSEXをするか、しないか、微妙な展開でドキドキしていた所、急に汽車がとまった。国境のハリダスプールについた。

出国手続きがはじまる。
不機嫌に電車を降り、はやく小説に戻りたいばかりに足を急がせていたが、急に不安になってきた。そうだ、俺のバングラビザ期限きれてるんだった。理由を話すと長くなるので省略するが、急に不安要素が次々とあがってきた。もう主人公と彼女の行方なんて頭になかった。しかし、出国手続きは何もなかったあのようにあっさりと通過できた。罰金もなし、忠告もなし、無口、スタンプ、NEXTの3点セットだった。

ほっとして再び主人公と彼女の行方が頭によぎってきた所でまた汽車が止まる。
今度は入国手続きだ。荷物検査があるのだが、一切中身も見ない。本当に検査をしているのだろうか…。そして、最後のカウンターの書類提出でなぜかチップをくれとせがんできた。おい、ここは国境なんだろ?しっかりしろよ、と思いながら周りのベンガル人を見ている何人か律儀にはらっている。お互い何円払ったかを確かめ合っている。自分はそのとき、一番細かいお金で500円しかなかったから、勢いよく断った。すると、少しサイドに呼ばれて「ガチャ(はっぱ)はないのか?もらってやるぞ」と一言。ホントにインドに来たんだと実感した瞬間だった。

無事、コルカタにつく。駅からでた瞬間、タクシーの客引きのハングリーさがとてつもない。これも懐かしい、なんか囲まれた瞬間、爆笑して日本語で「ホンマ、おもろいな」と連呼してしまった。そして、サダルストリートへと向かった。

ニューマーケットの前でおろしてもらう。2年前の風景と大きく変わってて、びっくりした。ホントに。数々のセレクトショップが次々に入ってて、新しいホテル、BARが建ちまくっている。なんか少し寂しくもあった。2年でこんなに街は変わるんだ。確かに考えてみれば、2年前の自分は英語もろくにはなせず、一人でインドにきていた。2年前デング熱で半死状態で帰国した自分が、2年後にインドに訪れ、ベンガル語で値段交渉する自分を想像していただろうか。もう二度と行くかって思ってたよ。人生って不思議だよ。ホントに。そのままBARに流れて、一人でビールを飲みながらもの思いにふけた。

これからしばらくインド。
コルカタでは、2年前お世話になった天理教カルカッタ教会でお世話になってます。
あゆちゃんの成長にもこれまたびっくり。感謝でいっぱいです!

そして、たまきとも無事再会!
同じ県立大学!インドへ留学しにいった仲間です!
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by laughmonkey | 2012-11-13 19:41  

シュンドルボン



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10/31-11/3までシュンドルボンツアーにいってきました。

僕がインターンをしているNGOのメンバー約15名という大人数で!
社員旅行みたいな感じでこれから一緒に仕事をして行く上で仲も深まり
また新たな出会いもありとても良い機会でした。

シュンドルボンは世界最大のマングローブ林!バングラデシュのクルナ管区と、インドの西ベンガル州にまたがり、全体の62%がバングラデシュ側にあります。ベンガル・タイガーの生息地としても有名で1997年にユネスコの世界遺産に登録されました。

ガンジス川などインド北東部を流れる河川が海に流れ込む場所で、運び込まれてきた泥が蓄積され、広大な湿地帯を造っています。海抜は1~2mと低いため、潮の干満の影響を受けやすく、かなりの内陸まで海水が入り込み、川や水路の多くは淡水と海水が混ざり合った汽水となっています。そのため、一般の樹木は育ちにくく、広くマングローブが生息することになりました。

3泊4日船の上で生活。広大な川と海のはざまに、ちっぽけな船がひとつ。なんだか不思議でした。
私は自然が大好きなので、大自然に身をおきボーッとしていました。
耳をすませば、風の音、波の音、虫の鳴き声、葉っぱをくすぐる音、植物の呼吸を感じます。
心がリフレッシュされ、脳内が整理されていく。非日常の世界に浸ることで、日常でInputしたことがものすごいスピードで整理されていく。心残りがあったこと、じっくり考えておきたかったことがフラッシュバックし、自然とともに考えていく。周りに邪魔者はいない、自分一人に集中できるから、いつもよりクリエイティブだし、自分に素直になれる。素直になるって素敵だと思いました。いつも以上に強がっている自分に無理しなくていいよといってくれる。弱い自分を受け入れられる。そんなこんなで、バングラにきて3ヵ月がたとうとしてて、振り返りをしてました。

ツアー中、シャワールームよりも川の水浴びのほうが気持ちがいいので浴びてました。以外とソルティーで、、、船使いの子どもと遊んでいたら、不意打ちをくらいカブ飲みしてしまいました。しかし、油断をしていればワニに食べられちゃいます。怖いですよ!

ベンガルタイガーは、多くの観光客の期待の的なのですが、簡単には見つけることができません。基本夜行性で、昼間にウォッチングにでかけてもシカやサルしかいません。足跡や糞などがおちていて、リアル感がつたわってきて、泣きそうでしたが、無事に食べられず船に帰還することができました。夜に再びウォッチングに出かけると、うっすら姿を見ることができました!感動っ!!!トラがいたらすぐ分かる基準が分かりました。それは、匂いです。タイガーが1キロ圏内に姿を現わせば、ものすごく猛獣臭いにおいでいっぱいになります。
ちなみに今まで多くの人がトラの餌食になり命をおとしています。今思うと、結構やばかったんですね。

ダッカに帰ってひと安心。3ヵ月でも自分のホームができる。ダッカ市内でもミルプールに帰ってくると本当に落ち着く。センターの子ども達やスタッフも「miss you」と迎えて下さり、シュンドルボンの質問攻めで大変でしたww

おわり
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by laughmonkey | 2012-11-03 03:42